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Agencias de relaciones públicas y propaganda

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Esto que es?

Para empezar definamos lo que es una agencia de relaciones públicas para dejar claro de qué se va a hablar aquí. Es una organización tipo lobby, agencia de comunicación, publicitario, que tiene como objetivo de influenciar o modelar la opinión de las masas. Llevan esa influencia por cuenta de empresas, partidos políticos y famosos para cambiar o construir la percepción que tiene la gente sobre un hecho histórico, una ley, una tecnología, una persona, una empresa, etc.

La mayoría de las veces aparece de forma visible como un grupo de presión/influencia, una asociación existante o ficticia (que puede ser creada para la ocasión, o simplemente no existir), o como un cargo de directivo del departamento de comunicación de una empresa. Este puesto muchas veces lo ocupa un consultor de una agencia de relaciones públicas.

Según las propias palabras de uno de los inventores de esas técnicas de comunicación, se trata de hacer propaganda. Pero no os creáis de que la propaganda se invento con Goebbles y que es fruto de un totalitarismo, sino que él usaba unas técnicas que ya se inventaron antes… en una “democracia”.

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El comienzo de las relaciones públicas

Como para muchas cosas que nos putean, la historia empieza en estados unidos. Estamos durante la primera guerra “mundial”, y el gobierno estadounidense todavía no se ha metido en la carnicería. De hecho ese gobierno se hizo elegir sobre la promesa de no entrar en guerra ya que la mayoría de la población era pacifista y que por lo tanto quien pretendía al puesto de presidente también tenía que reflejar esta opinión, a lo menos en apariencia.

Cuando finalmente el 6 de abril del 1917 el gobierno decidió entrar en guerra, tenía un grande problema que resolver: como entrar en guerra si me han elegido con la promesa de no entrar? Estados unidos estaba entonces con grandes ideales de democracia así que no se podía imponer esa decisión a la gente; se necesitaba el apoyo del pueblo. Ya se puede notar la diferencia con la concepción que tienen hoy en día de la democracia con la segunda guerra de Irak: era la primera vez que EEUU se metía en una guerra en contra de la opinión pública.

La respuesta del gobierno fue la siguiente: fácil! Solo hay que cambiar la opinión pública! Cambiar su punto de vista, crear otra percepción de la realidad para que poco a poco la gente adopte la idea de que entrar en guerra es necesario y es lo mejor que se pueda hacer.

De allí, bajo el mandato especifico de hacer cambiar de opinión al pueblo estadounidense respecto a la implicación en la guerra, el presidente Wilson creó la comisión Creel, del nombre del periodista que la presidía. Esa comisión se componía de periodistas, intelectuales, publicitarios, y de allí nacieron muchas técnicas e instrumentos de propaganda y de manipulación moderna que todavía están en uso.

Como técnicas se pueden notar la distribución masiva de comunicados, la llamada a la emoción para hacer pasar una opinión, el uso del cine para hacer pasar un pensamiento y/o una concepción del estilo de vida bajo la escusa de divertir a la gente con una ficción, las campañas de anuncios, la creación de falsas asociaciones y la contratación de lideres de opinión para que difundan el punto de vista del gobierno. De esa comisión nació el famoso “I want you for US army”.

Fue un éxito total, y desde entonces esas técnicas se iban a aprovechar para modelar la opinión sobre cualquier tipo de cosa, al beneficio de quien se lo pueda pagar. Así lo notaba Edward Bernays, miembro de la comisión y uno de los que empezaron a proponer su servicio a empresas y partidos políticos: “El sorprendente éxito que tuvo la comisión durante la guerra abrió los ojos a una minoría de individuos inteligentes sobre las posibilidades de movilizar la opinión, por cualquiera causa que sea”.

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Concepción “peculiar” de la democracia

Según los miembros de esta comisión, entre otros Edward Bernays y Walter Lippmann, una minoría inteligente se tiene que encargar del tema político y de fabricar el consentimiento del pueblo por si la minoría responsable ya no la tenía al principio. Según ellos el pueblo es un “intruso ignorante” que quiere meterse con todo. El rol del pueblo tendría que ser el del espectador que no participa.

Estamos entonces con un modelo opuesto al que hoy en día se designa como democracia, es decir la democracia “representativa”. Para ellos el pueblo no se tiene que quejar de que la élite política no le representa, sino que esa élite se debería quejar de que el pueblo no la representa.

Así está el enemigo: una élite intelectual auto-proclamada que piensa tener la razón en todo y que está lista a imponerla, aunque sea engañando. Pero de eso ya nos habíamos dado cuenta desde hace tiempo; ahora a ver unas de las técnicas que pueden usar.

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Porque fuman las mujeres?

Que pregunta más rara no? Y que tiene que ver eso con la propaganda? Pues porque es una gran victoria de la propaganda, conseguida por Edward Bernays. Antes de la primera guerra mundial los hombres no solían fumar cigarrillos, sino que mascaban tabaco. Durante la guerra les venían ofrecidos cigarrillos así que cuando se acabo la guerra, ya se habían acostumbrado a esa forma de consumir tabaco. Pero la American Tabacco Company veía un problema muy grande: era socialmente mal visto que una mujer fumara en público. Esa empresa contrató a Bernays en 1929 para que destruya el tabú que dividía sus supuestas ganancias por dos.

Además de disimular lo que los estudios ya demostraban en esa época, es decir que los cigarrillos contienen substancias mortales, Bernays decidió aprovechar un movimiento de emancipación de las mujeres, las suffragettes, que consiguieron el derecho a votar para las mujeres pocos años antes, para vincular esta contestación radical por la época, con el hecho de fumar.

Cada año por pascua, se hace un gran desfile en nueva york. Bernays avisó a los medios que durante el desfile, un grupo de militantes feministas iban a hacer una actuación impactante. De militantes no tenían nada, eran actrices pagadas por Bernays para hacer lo siguiente: durante el desfile pararon delante de los fotógrafos, sacaron cigarrillos y empezaron a fumar delante de las cameras. Cuando les preguntaron porqué se ponían a fumar cigarrillos, cuál era el sentido de su acción, dijeron lo siguiente: “Cigarrillos? No son cigarrillos, lo que encendemos son las antorchas de la libertad!” (Torches of freedom). En los siguientes días ese evento estaba en todos los periódicos.

Así Bernays aprovechó un movimiento sincero para hacer pasar un mensaje completamente ajeno a dicho movimiento. El efecto fue que los que apoyaban al movimiento de emancipación de las mujeres eran también más propenso a defender el derecho de las mujeres a fumar en público, lo que casualmente también era la posición que los fabricantes de cigarrillos querían ver adoptada. Éxito total! Los años siguientes subió el volumen de venta, y años después subió el número de cáncer.

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Como manipular un gobierno?

En 1951, la población guatemalteca en edad de votar decidió abandonar su poder democrático para dejar a un nuevo presidente con ganas de poder un contrato en blanco para que pueda hacer lo que le salga de los cojones. Así eligieron libremente y “democraticamente” a Jacobo Arbenz a base de una promesa de “modernización económica”.

Muy rápidamente empezó a poner en marcha una reforma agraria nacionalizando bajo retribución unas tierras perteneciendo a la United Fruit que no se usaban. Esa multinacional vio mal esa “expropiación” y sobretodo el giro ideológico que inicio el nuevo gobierno. Decidieron preguntar la ayuda de Bernays para que el gobierno estadounidense sea más propenso a intervenir. Para poner eso en contexto, hay que recordar que estamos en plena guerra fría y que el comunismo es el enemigo absoluto en EEUU.

Bernays creó falsas asociaciones y falsos grupos “populares” en Guatemala, que se declaraban como opuestos al gobierno. Esos falsos grupos servían para crear falsos eventos que permitieron la invención de numerosas falsas noticias que luego se inyectaron en los periódicos en EEUU (NewYorkTimes, New York Herald Tribune, Atlantic Monthly, Time, Newsweek, New Leader entre otros). Luego en 1952, organizó un visita guiada (muy objetiva por supuesto…) del país de dos semanas con un grupo de periodistas estadounidenses influyentes, lo que por supuesto provocó aún más artículos en los periódicos y debates públicos al respecto.

Entre esa presión sobre la opinión estadounidense y la presión de la National Fruit sobre el propio gobierno de Eisenhower gracias a las relaciones que tenían (entre otros el secretario de estado John Foster Dulles; su firma de abogados representaba la National Fruit), el gobierno se interesó a esa grande amenaza.

Resultado: un golpe de estado en 1954, fomentado y ayudado por la CIA. EEUU lo aprovecharon para poner al poder el dictador Castillo Armas, lo que marca el comienzo de un masacre que provocó más de 100.000 muertos en los siguientes 50 años.

El caso de Guatemala no fue el único; uno de los más recientes fue lo de las “armas de destrucción masivas” para justificar el ataque la liberación de Iraq.

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Como defenderse?

Primero hay que conocer el enemigo. Lo mejor es empezar por leer el libro de Edward Bernays: Propaganda (no conseguí encontrar un pdf en castellano. Sorry). Es como un manual que explica como manipular la opinión en democracia, donde Bernays explica las técnicas que usó para cambiar las opiniones de la gente. Allí se aprenden cosas interesantes sobre las técnicas que usan como por ejemplo :

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Si por ejemplo quiero vender una marca de piano, no lo podré hacer simplemente lanzando llamadas directas tipo “Comprad mi piano Mozart, los mejores pianistas lo eligieron, tardara años…”. Aunque esos argumentos sean verdaderos, entra en competencia directa con las demás marcas de piano, e indirecta con los argumentos avanzados para vender una tele o un coche, que se pelean por la cartera del consumidor. Cuales razones le empujan a gastar su dinero en un coche más que en un piano? Lo sabe? […] Compra un coche porque es lo que se hace en este momento. El propagandista moderno se pondrá a crear circunstancias para cambiar esa moda. Por eso puede llamar al amor del hogar y esforzarse de promover la idea del salón de música particular. En ese objetivo se organizará por ejemplo una exposición de salones de música antiguos […] donde vendrán tocar músicos famosos. Diferentes canales publicitarios permitirán proyectar en el público la imagen de esos famosos y la idea que representan. […] Se habrá convencido arquitectos influyentes de introducir salones de música como elemento imprescindible de sus planes, incluyendo… un sitio bonito para un piano. […] Contribuirán a implantar la idea del salón de música en el espíritu de la gente”.

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Después de leer este libro se mira de otra forma la prensa rosa y otro tipo de revista basura. Se mira una peli y se lee el periódico de otra forma. Por ejemplo se pone como reflejo preguntarse de la utilidad de un artículo, distinguir lo que es información y lo que es anuncio disfrazado. Después de conocer las técnicas que pueden usar, nuestro cerebro ya se pone en estado de alerta permanente frente a la información que nos bombardea cada día, lo que hace que no nos pueden engañar tan sencillamente.

Una buena herramienta para estar al tanto de la actividad de las firmas de relaciones públicas es mirar de vez en cuando estas tres páginas web: AgenciasRelacionesPublicasPRwatch, SourceWatch. Las dos últimas están muy buenas pero solo están en inglés; llevan muchos años de experiencia mientras que la web en castellano es bastante nueva y tiene todavía poca información. Entre otras cosas se puede encontrar esa información :). Es interesante echar un ojo a estas páginas de utilidad pública en periodo de guerra o de elecciones.

Está bien saber que tenemos enemigos; está aún mejor conocer su cara y sus prácticas ;) 

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